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ぼったくりの動物病院は存在するのか

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飼い主さんの(特に初めての)動物病院利用に際する不安事項の一つに、

「治療費がいくらかかるのかわからない」

ということがあると思います。

ホームページや病院内の案内に治療費を提示している所は少なく、提示されていてもワクチンや初診・再診料などの一般的な項目のみに限定されていることがほとんどでしょう。ケガをしたり、調子が悪かったり、それぞれの病気の際にかかる治療費というのは予測がつかないというのも当然です。

 

飼い主の皆様に知っておいていただきたい事が、動物病院では診療費を自由に設定できるという事実です。人間のように、こういう処置をしたらいくら、こういう検査ならいくら、とは決められていません。なので、各病院でそれぞれの値段設定がされています。当然、不当に治療費を請求することもできます(俗にいうぼったくり病院ですね)

そしてこのようなぼったくり病院が存在するのかというと、実際に存在します。

「治療費の安い病院とは」でも少し触れましたが、利益追求のために一般的な治療費よりも圧倒的に高額な請求をしている病院を知っています。その病院から転院してきた患者さんから請求額を教えてもらったのですが、私の病院の倍以上の治療費が請求されていました。飼い主さんもさすがにこの金額はおかしいのではないかと感じていたようです。

このように書くと、動物病院業界に対する不信感が募ってしまうかもしれませんが、幸いにしてぼったくり病院の割合としてはかなり少数なのではないかと私は考えています。その理由を見ていきましょう。

<ぼったくり病院は長期的に顧客を維持することが難しい>

ぼったくり病院は高額な請求を行いますので、基本的にリピート客が見込めません。あまり深く考えない人であれば、動物病院はそれぐらいお金のかかるものなのだ、と納得してしまうかもしれませんが、普通の人であれば高額な治療費に耐えられず次回以降は別の病院を利用するでしょう。また、ぼったくりにあった飼い主さんが口コミやインターネットで悪評を広げていくことも容易に想像できます。

そのため、ぼったくり病院は一時的に多額の利益を上げることはできても、長期間にわたって顧客を維持し、病院を存続させる事にはあまり向いてないと言えるでしょう。

<ぼったくり病院はスタッフの維持も難しい>

ぼったくり病院で働いているスタッフは機械ではなく、生身の人間です。通常は金銭感覚も不通ですので、請求する治療費が不当に高額なことは薄々わかっています。場合によっては事実を誇張したり、必要のない検査・処置を勧めてノルマを稼ぐということもあるです。そういった経験が重なると罪悪感が募り、人は退職を考えるようになりますので、スタッフを維持するのが難しいのは明白です。

 

では、この条件を回避しつつ存在し続けることのできるぼったくり病院とはどのような病院でしょうか?答えは、先ほどの逆のケースを考えていけばわかります。

  1. リピートの客がメインではなく、一回きりの診察が多い病院
  2. 治療費が高くても問題を感じさせない病院
  3. 口コミが悪くとも、使わざるを得ない病院
  4. スタッフ数をあまり必要としない病院

さあ、あなたはどういう病院か予想がつきますか?

 

 

 

 

答えは夜間病院です。

ちなみに誤解の無いように断っておきますが、夜間病院=ぼったくりではないです。夜間病院は夜勤という特殊な時間帯に、緊急性の高い疾患に対しても十分に対処できるだけのスキルを持った獣医やスタッフを集めて運営しています。そのため治療費が高くなってしまうのは当然です。動物のためにという志がないと、続けることはできません。なので、不当に夜間病院を警戒して欲しくはないのです。

しかしこれまで考えてきたことを踏まえると、夜間病院がぼったくり病院である確率は普通の病院よりも高くなるといえるでしょう。そのような病院を避ける(利用を減らす)ために、

・普段から夜間に視てもらえる(+評判の良い)病院を探しておく

・夜間に何かあったときの対処方法をかかりつけに確認しておく

こういったことを心がけておくと良いと思います。

それではまた。

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